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Archive for 25 marzo 2013

Musculoso… Con look agresivo, fuerte… Del tipo de quien no habla mucho, pero demuestra lo que tiene que demostrar con su desempeño. Si estuviese hablando de una persona creo que empezaría así mi descripción. Pero como sospecharán, estoy hablando de un auto. Uno, que me describieron como un sedán de cuatro puestos cuando me lo iban a traer para la prueba pero cuya descripción debería haber comenzado por su performance… ¿De qué hablo? Del Charger R/T Max-AWD 2013. Una escultura sobre ruedas, cargada de desempeño deportivo, frenos intensos, fuerza y solidez.

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Su línea externa ya anuncia lo que hay bajo el capó. El auto que me tocó para la prueba tiene un motor V8 HEMI, 5,7 litros que produce 370 caballos de fuerza y 470 libras por pie de torsión y su consumo se ubica en las 15 millas por galón en la ciudad y 23 en la carretera. La transmisión de mi auto de prueba era de cinco velocidades, automática, y la tracción en las cuatro ruedas. (más…)

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En meses pasados he tenido la oportunidad de probar el Outback y el Imprezza, entre otros modelos de Subaru. Sin embargo, hace apenas unos días tuve la ocasión de probar por primera vez un XV Crosstrek 2013, un crossover compacto para cinco pasajeros. Como había leído tiene mucho del Imprezza –aunque es tres pulgadas más alto-, pero también he de agregar que tiene personalidad propia que a mi juicio se traduce en un vehículo perfecto para esas excursiones que nos encanta hacer en familia, sin perder versatilidad para el día el día, en la ciudad.

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En un vehículo con respuesta ágil, marcha suave y buena respuesta en la aceleración y la frenada, al tiempo que mantiene buenos números en el consumo de combustible: 23 millas por galón en la ciudad y 30 millas en la carretera.

El XV Crosstrek  de Subaru cuenta con un motor de 2.0 litros horizontalmente opuesto, de cuatro cilindros, que ofrece 148 caballos de fuerza y 145 libras por pie de torsión. Tiene tracción en las cuatro ruedas –estándar- y una transmisión automática continuamente variable, o manual de cinco velocidades. La suspensión es uno de sus puntos fuertes y si bien no catalogaría este vehículo en el círculo de los todoterrenos, se defendió con propiedad sobre una superficie con piedras, arena, tierra y matorrales, fuera de la carretera pavimentada.

Quienes hayan leído notas anteriores –o me hayan escuchado en la radio- sabrán que aprecio el diseño simple, bien presentado, sin ostentaciones. No es que sea minimalista pero los excesos no me atraen. De modo que en la cabina sentí comodidad porque  es amplia, no hay complicaciones y los materiales, sin ser de lujo, son de buena calidad y con acabados precisos.

El maletero ofrece 22,3 pies cúbicos de espacio y si se abaten los asientos de la segunda fila se puede llegar a 51,9 pies cúbicos, nada mal cuando uno piensa en movilizar algo de carga o salir de fin de semana.

El Subaru XV Crosstrek 2013 se ofrece en dos modelos: 2.0i Premium y 2.0i Limited.

La versión estándar, Premium, llega al mercado con llantas de aleación de 17 pulgadas, aire acondicionado, control de velocidad crucero, rieles en el techo, retrovisores y asientos delanteros con calefacción, volante telescópico, asientos posteriores abatibles, sistema de audio con seis parlantes, telefonía manos libres y puertos de conexión auxiliar y USB.

El modelo Limited añade tapicería en cuero, cámara en la parte posterior, control automático de temperatura, pantalla LCD de 4,3 pulgadas y si se quiere, para ambos modelos, se puede incluir el techo panorámico.

En materia de seguridad el Subaru Xv Crosstrek cuenta estándar con control de estabilidad y control de tracción, frenos a disco antibloqueo, bolsas de aire frontales y tipo cortina, laterales.

Después de la prueba lo tengo como un serio competidor en un segmento de mercado poblado con buenas opciones. Me gustó su versatilidad, que se ajusta a un estilo de vida dinámico que exige flexibilidad. El aprecio arranca en los USD 21.995. Les recomiendo que le den una visita al concesionario Subaru más cercano y prueben el XV Crosstrek. No se van a arrepentir.

Para más información sobre este u otros vehículos Subaru, pueden visitar: http://www.subaru.com

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Si hay un mercado que está en constante evolución, es el automotriz. Y si bien es cierto que la cantidad de productos es amplia, creo que es mucho más importante la calidad de esa oferta. Y el segmento de los autos llamados “verdes”, ya sean eléctricos, híbridos o bien con tecnología que permite una sustancial economía de combustibles fósiles, ha crecido significativamente en los últimos cinco años. Y no sólo en cantidad, sino también, en calidad.

Hace apenas unos días me tocó para la prueba de manejo el Toyota Prius Plug-In de 2013. Es un vehículo que vive a mitad de camino entre un eléctrico y un hibrido.

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Es propulsado por un motor de 1,8 litros y cuatro cilindros que se combina con un par de motores/generadores eléctricos que desarrollan 134 caballos de fuerza. De acuerdo a cálculos de la EPA ofrece un consumo de 51 millas por galón en la ciudad y 49 en la autopista. Con esta combinación usted no corre el riesgo de quedarse varado en la ruta porque si la carga eléctrica se agota y no hay done enchufar el auto para recargarla, entra a funcionar el motor de gasolina que la recarga. Claro que, si usted puede recargarlo en casa, por ejemplo, ese tanque de gasolina durará mucho más. La recarga en un enchufe de 120 voltios demora unas tres horas  y cerca de la mitad del tiempo en un tomacorriente de 240 voltios. (más…)

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Nunca dejará de sorprenderme cómo nos relacionamos con los vehículos que nos toca conducir. Sé que para mucha gente un medio de transporte sirve para ir del punto A al punto B, pero creo que para otro buen grupo, los vehículos llegan a convertirse en la herramienta que permite mantener un estilo de vida, sentirse libres… Son incluso, parte de la familia.

Reflexiono sobre esto porque hace apenas unos días tuvo la oportunidad de conducir un SUV que me hizo dar una mirada menos tecnológica y más filosófica a este tipo de vehículos.

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Con frecuencia amigos y familiares me preguntan: “¿Qué manejas esta semana?”. Usualmente respondo con el nombre del vehículo, incluyendo la marca. Esta vez, a modo de experimento, siempre respondí: “Un SUV”. Invariablemente, mi grupo-muestra me dijo, sin haberlo visto: “Oh, ¿un Ford Explorer?”. Si, un Ford Explorer que evidentemente ha calado su imagen en la mente del consumidor. (más…)

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