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Archive for 24 noviembre 2012

Corría octubre de 1962 cuando el piloto estadounidense Dan Gurney dio un par de vueltas a Watkins Glen, en el marco del Gran Premio de Fórmula 1, al volante de un prototipo diseñado por Ford: El Mustang I. Sin embargo, pese a la expectativa que causó en la pista y en las noticias, debieron transcurrir un par de años para que el auto llegara al mercado.

Dicho esto, queda claro que en muy poco tiempo este vehículo que ha capturado un grupo de fieles seguidores cumplirá 50 años  Por eso, cuando me dijeron que recibiría para prueba un modelo 2013 no me emocioné mucho. Pensé que Ford pondría todo lo que pudiera poner en ese modelo aniversario y que el 2013 vendría sin novedades…Y me equivoqué.

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Aclaro eso si, que lo primero que noté no fueron sus novedades en materior de diseño externo o interno, sino su color. Un verde tan verde y llamativo que dos de mis vecinos salieron de sus casas sólo para hacer comentarios al respecto. El color se llama “You got a have it green” (Tienes que tenerlo en verde). No pudieron elegir mejor nombre!  Y ahí, la primera novedad: Hay tres nuevos colores para elegir. (más…)

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No hace mucho me decía un colega que es difícil encontrar diferencias entre los sedanes y que a la hora de elegir uno para llevarlo a casa, el panorama se complica. Mi respuesta fue, en parte, que hay que hacer la tarea, que haciéndola encuentra uno la gema que busca y que en el camino, surgen agradables sorpresas. Y así me ocurrió al probar un Malibú 2013: Encontré una gema.

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Los orígenes de esta marca se remontan a mediados de los años ‘60. Es un vehículo que ha sabido renovarse para permanecer en un segmento de mercado tremendamente competitivo  y pese a sus altas y bajas siempre ha estado allí. Actualmente se vende en casi 100 mercados y está presente en cinco continentes. Teniendo en cuenta ese dato y revisando la forma en que se mercadea, no queda duda que es un auto pensado en mercados globales.

Ahora bien, si usted no ha probado un Malibú en algún tiempo, mi primera sugerencia es que visite un concesionario de Chevrolet en cuanto pueda. Este sedán de cuatro puertas, para cinco pasajeros,  que debuta con un modelo en su octava generación, ha sido completamente rediseñado y se nota con solo mirarlo. Si antes le faltaba algún elemento para ser considerado en una lista de favoritos en su clase, los ha ganado con esta nueva presentación. Tiene un muy atractivo look externo, se ha refinado en el interior, viene mejor equipado –incluso en los niveles más básicos- y su consumo es más eficiente. (más…)

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En los tempranos años veinte en Estados Unidos, los autos que participaban en las carreras eran conocidos como “Detroit Cars”. Sin embargo, en 1908, la creciente industria automotriz, tenía su base en Indianápolis y los pocos autos que ya corrían eran conocidos como “Indy Cars”. Los automóviles eran entonces jóvenes y las carreras apenas empezaban.

Carl Fisher, un empresario local, había presenciado en Europa, la Benett Cup. Inmediatamente, pensó que en Estados Unidos también podían asociar las carreras a las ventas de autos. Las competencias, eran para él una herramienta de mercadeo muy eficaz y hasta ese momento, desaprovechada. (más…)

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Ubicado en el Estado de Arizona, el de Phoenix fue otro intento por encontrarle “hogar” a la Fórmula 1 en Estados Unidos. Aunque la ubicación geográfica –como en el caso de Las Vegas- no lo favorecía, por lo menos la carrera se organizó en las calles de la ciudad y no en un estacionamiento.

Si a esto se le suma el hecho de que en un óvalo cercano competía la serie Indycar, y que el público estaba acostumbrado a las altas velocidades, cuando con bombos y platillos llegó la Fórmula 1, sus 95 mph de promedio, no impresionaron mucho a nadie. Tampoco ayudó el hecho de que la gente estaba acostumbrada a ver todo el óvalo, mientras que al asistir al circuito citadino podían seguir la acción reservada a su pedazo de grada frente a una curva o una recta (No nos olvidemos que las pantallas gigantes son cosa relativamente nueva…) (más…)

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Estaba de moda la serie de televisión “Dallas” y la Fórmula 1 peregrinaba buscando una sede permanente  en Estados Unidos… El Circo decidió hacer una parada en Dallas y el evento fue… bueno… un completo desastre.

Hacía mucho calor y para correr a una temperatura por lo menos agradable adelantaron la hora de la prueba. En protesta, el francés Jacques Laffite se presentó en pijama al circuito porque lo habían hecho levantar temprano. Pero eso fue lo de menos… El finlandés Keke Rosberg, cosa extraña, fue el único piloto que no cayó víctima del excesivo calor requiriendo de los servicios médicos. (más…)

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Detroit es una ciudad industrial, sede de las más importantes y grandes empresas automovilísticas de Estados Unidos. Quizás por eso se pensó que aquel era un lugar idóneo para presentar una carrera de Fórmula 1 y así, en 1982, además de tener fechas en el calendario en Long Beach y en Las Vegas, el Circus hizo un tercer Gran Premio estadounidense en Detroit.

Fue la primera de  siete carreras allí, tres de las cuales serían ganadas por el brasilero Ayrton Senna. El año del debut en las calles de Detroit ganó el británico John Watson luego de arrancar desde el fondo de la parrilla de salida (17mo.). En tan sólo 37 vueltas había pasado 12 autos en un circuito que claramente no facilitaba los adelantamientos. Watson, contaba con un compuesto de neumáticos Michelin que aquella jornada fue del todo superior a los Goodyear. (más…)

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En 1981 el Gran Premio de Estados Unidos cambió de escenario y se mudó a Las Vegas dejando atrás su historia en Watkins Glen. Cerraron el estacionamiento del Hotel Cesars Palace y lo convirtieron en pista de carreras, algo que ni a los pilotos ni a los equipos les pareció una idea muy buena.

Mientras que algunos pilotos ganaron en el casino, Alan Jones ganó una carrera que tuvo en verdad escasa promoción y público. Dicho en otras palabras: Estar en medio del desierto organizando un evento de categoría mundial, no parecía ser buen negocio y el asunto duró apenas un par de temporadas. (más…)

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