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Archive for 28 julio 2014

Esta temporada me han tocado  -por primera vez- varios modelos de Volkswagen. Y para ser sincera, he quedado feliz con todos y cada uno de ellos.

Sé que puede sonar extremo, pero para mí, los autos tienen paralelismos con la gente. Cada uno tiene sus rasgos de carácter. Algunos de esos rasgos me gustan y otros no tanto y, siendo como soy, trato de enfocarme en lo que me sorprende de forma positiva. Así las cosas, el Volkswagen Jetta GLI 2014 que tuve de visita hace unos días –y que aunque suene impactante decirlo, ya llega a su tercera década en el mercado-, me sorprendió porque lo vi como un sedán de cuatro puertas, para cinco pasajeros y pronto me acordé –precisamente al poner el pie sobre el acelerador- que uno no debe dejarse llevar sólo por las primeras impresiones que, hay que decirlo, no cuentan la historia completa. El Jetta GLI acelera. ¡Y cómo!

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Su motor turbo de 2.0 litros ofrece buena potencia y torque (viene con un incremento de 10 caballos de fuerza respecto a su predecesor), algo que me quedó particularmente claro en mis desplazamientos por la autopista. Si bien la precisión de la dirección no es la de un vehículo ultra deportivo, su agarre en las curvas, su frenada y su manejo en general, fueron bastante precisos, con lo que mi deseo de cumplir tareas cotidianas y divertirme manejando, se vio bastante balanceado. Más aun, en un viaje de trayecto interurbano, no faltó comodidad en la cabina y el aislamiento del ruido externo y el generado por el roce contra la carretera, fue más que adecuado. (más…)

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Si usted anda en busca de un sedán de buen tamaño, cómodo y con buena reputación en cuanto a su calidad, le sugiero que se dé una vuelta por un concesionario Toyota y pruebe el Avalon, que fue totalmente rediseñado el año pasado y cuyo modelo 2014 trae –de todas maneras- algunas novedades, como la calidad de los materiales en la cabina o la maniobrabilidad, algo que definitivamente se siente en la respuesta sólida y confiable del vehículo, y en su respuesta cuando hay que presionar los frenos de forma imprevista.

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El andar es suave y la cabina aísla bien de los sonidos externos. Cada uno de los asientos ofrece buen soporte y muchísima comodidad. A esto, hay que sumar múltiples opciones para ajustar la butaca del conductor y el pasajero en la primera fila de asientos. (más…)

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En años recientes no he tenido la ocasión de probar muchos Volkswagen, una marca que en general me ha dejado gratas impresiones, por lo que cuando me anuncian que tendré alguno entre manos, se dibuja una sonrisa en mi cara.

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Hace apenas unos días tuve en casa al Passat 2014 (en mi caso el SEL Premium) que me sorprendió porque habiéndolo visto antes desde fuera, me topé con una cabina espaciosa –más de lo que había anticipado- con una andar suave y silencioso y con un motor de 1.8 litros, turbo, que reemplaza al 2,5 litros de su predecesor que si bien no entrega más caballos de fuerza, si ofrece más torque, algo que se agradece cuando –sobre todo- uno realiza algún adelantamiento en la carretera. Por otra parte, esta nueva motorización contribuye con las finanzas familiares al brindar 24 millas por galón en la ciudad y 34 millas por galón en la carretera. Y aunque ya lo comentaré más adelante con detalle, vaya sabiendo que si lo suyo es el ahorro de combustible también encontrará un Volkswagen Passat TDI (motor diésel).

Es un sedán de tamaño mediano cuyo estilo externo seduce con sus líneas “limpias”, claras, sin rebusques innecesarios y con amplitud en la cabina, algo que sorprendió a algunos compañeros de trabajo que tuvieron la oportunidad de visitarlo por dentro y que pensando en un auto europeo daban por sentado que se trataría de un vehículo más bien pequeño. Sin embargo, este Passat está pensado para el mercado estadounidense, acostumbrado al confort. Las butacas con cómodas y si bien un pasajero muy grande pudiera sentirse un poco ajustado en la segunda fila de asientos, los viajes fueron amables y cómodos para la mayoría de mis acompañantes, cuyas estaturas –en adultos- oscilaron entre 5’2’’ y 5’8’’.

Por mi estilo de vida y el de la mayoría de mis amistades, tomo en cuenta el área de carga, que en este caso llega a 15,9 pies cúbicos e incluso un poco más si se abaten los asientos de la segunda fila (60/40).

Los materiales son de muy buena calidad y el diseño es definitivamente lo que uno espera en vehículos con acento europeo, respetando ese aire de sencillez y familiaridad que tan bien se balancea con la impresión sobria y elegante de los detalles. En el modelo para mi prueba (SEL Premium) la pantalla central era de buen tamaño y con colores nítidos, con buen contraste.

De modelo en modelo…

El Volkswagen Passat 2014 se ofrece en cuatro modelos fácilmente identificables según su motorización. Así, tenemos el 2,5L, el 1,8T, el TDI y el V6, que a su vez se subdividen en niveles S, Wolfsburg, SE, Sport y SEL.

El modelo S vendría a ser el básico. Calza, estándar, llantas de acero de 16 pulgadas, cuenta con acceso sin llave, aire acondicionado, tapicería en tela, butacas con seis ajustes posibles, volante con ajuste de altura, sistema de telefonía manos libres y sistema de audio con seis parlantes, entre otros elementos.

Al pasar al Wolfsburg, encentramos llantas también de 16 pulgadas pero en aleación, tapicería en vinil de primera (también llamado leatherette), volante y palanca de cambios forrados en cuero, posibilidad de radio satelital, asientos frontales con calefacción y puerto de conexión USB.

El modelo SE cuenta con llantas de aleación, de 17 pulgadas, cámara posterior, sistema de audio con ocho parlantes y otras opciones como sistema de audio integrado a los comandos en la pantalla táctil en el panel central. De algún modo esta versión es similar al Sport, que si bien lleva llantas de 19 pulgadas, alerón trasero y palanquitas tras el volante para una sensación de manejo más deportiva, no difiere mayormente.

El modelo SEL cuenta con sistema de navegación mejorado y una pantalla más amplia que permite mejor visualización.

Por supuesto, dependiendo de paquetes de opciones y de nivel de motorización, existe la posibilidad de contar con techo panorámico, luces antiniebla, sistema de audio Fender con nueve parlantes, acceso y encendido sin llave y remoto, más ajustes para las butacas, tapicería en cuero, detalles de madera en la cabina, entre otras cosas. Como tantas veces, cuando el abanico de opciones se multiplica, mi recomendación es que pasen por el concesionario, hablen con los representantes de la marca y se aseguren de que su elección cuenta con aquellos elementos que son importantes para usted, ya sea que le gustan o que van acordes con su estilo de vida.

Opción de motores

En términos de motorización, usted puede elegir entre varias alternativas. Los modelos S, SE y el Wolfsburg tienen un motor de cinco cilindros en línea y 2,5 litros que entrega 170 caballos de fuerza y 177 libras por pie de torsión que se puede adquirir con caja manual de cinco marchas o automática de seis velocidades (modelos S y SE; el Wolfsburg se ofrece sólo con caja automática).

Este motor está siendo progresivamente sustituido por el 1,8T de cuatro cilindros, que entrega igual número de caballos de fuerza, aunque el torque se incrementa a 184 libras por pie de torsión. De momento está disponible, estándar, en los modelos SEL y Sport, pero la oferta se irá ampliando al resto de la familia Passat.

En cuanto al consumo, el Passat 2014 SEL Premium que me tocó para la prueba, tenía un consumo de 24 millas por galón en la ciudad y 34 en la carretera, aunque por supuesto, los números varían dependiendo del motor, modelo y combinación de transmisión.

Si el tema del consumo es de extrema consideración para usted, puede explorar el TDI, que con un motor turbo, diésel, de 2.0 litros y cuatro cilindros puede llegar a 35 millas por galón (combinado, ciudad y carretera).

Y si el elemento más resaltante en su lista es un motor más potente, encontrará un V6 de 3,6 litros que entrega 280 caballos de fuerza y 258 libras por pie de torsión, con un consumo combinado de 23 millas por galón.

Hablando de seguridad…

En materia de seguridad, el Volkswagen Passat 2014 cuenta con frenos antibloqueo, control de tracción y control de estabilidad, bolsas de aire frontales, laterales tipo cortina –adelante y atrás- y un conjunto de elementos que en lo personal, quisiera tener en todo vehículo… Y es que en caso de accidente el paso de combustible se corta automáticamente, las puertas desbloquean los seguros y se encienden las luces de emergencia.

En las pruebas de choque del gobierno el Passat sacó nota máxima -5/5- en calificación general, protección en impactos frontales y laterales. Y en la evaluación del IIHS, obtuvo un “Good” que es la mejor evaluación posible, en impactos laterales y fortaleza en techo.

El precio del Volkswagen Passat 2014 arranca en los USD20.995 y el precio del modelo que tuve para la prueba y que incluía paquetes opcionales, llegaba a los USD31.715.

Si desea saber más sobre este u otros modelos de Volkswagen, por favor visite: www.WV.com

 

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