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Posts Tagged ‘Ray Harroun’

Los precios del combustible siempre parecen preocuparnos. Bueno, quizás estoy exagerando. No siempre, pero si hay algo cierto es que la innovación ha sido una constante en el automovilismo.

Tras su triunfo en la primera Indy 500, en 1911, Ray Harroun se retiró (Mejor dicho, volvió al retiro como piloto) y continuó su camino como ingeniero. En 1914 estuvo a cargo del equipo Maxwell y desarrolló un carburador especial que permitía que sus autos corrieran con querosén.

El Maxwell hizo toda la Indy 500 y acabó en noveno lugar usando sólo 30 galones de querosén. Considerando que en aquellos días el precio era de seis centavos por galón, su carrera fue bastante barata: ¡US$1.80 por todo el combustible usado!

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Hasta ahora hemos mencionado a casi todos los protagonistas de aquella primera Indy 500, pero poco hemos mencionado al originalmente llamado “The Yellow Jacket”, el famoso Marmon con el que Ray Harroun ganó la carrera. 

Harroun era piloto a medio tiempo y su principal ocupación era como ingeniero de la Marmon Motor Car Company, una empresa dedicada a la fabricación de autos de pasajeros que llegó a construir unos 250 mil entre 1903 y 1933, de los que aún existen unos 350. Fue él, quien diseñó el Marmon Wasp (insecto), así llamado por sus colores amarillo y negro, y por su cola que acababa en punta y que parecía un aguijón. Se dice que lo llamaron así desde su debut en una carrera en Atlanta (1910). 

Por aquellos días los autos de carrera llevaban dos personas a bordo, el piloto y el mecánico, cuya función incluía informar quiénes venían detrás, por dónde pretendían adelantar, etc. Convencido de las ventajas de ahorrar peso, Harroun diseñó un auto para un solo pasajero: el piloto. 

Cuando otros corredores protestaron su idea de correr en solitario asegurando que era peligroso, Harroun se inventó el espejo retrovisor. Y hasta donde sé, Harroun (y yo diría que su “relief driver”, Cyrus Patschke) aún mantiene un record: Nadie ha ganado la Indy 500 arrancando desde la posición 28 (o más atrás), excepto él.

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Tras semanas repletas de rumores finalmente fue anunciado de forma oficial que será A.J. Foyt –cuatro veces ganador de la Indy 500-, y no el magnate Donald Trump, quien maneje el Pace Car Chevrolet Camaro Convertible en el aniversario del centenario de la carrera, el próximo domingo 29 de mayo.

Pese a que reconozco que promocionalmente fue una buena idea que la Serie asociara el asunto con nombre Trump (¡hay que reconocer que tuvo buena cobertura en los medios!), este año marca el 50º aniversario de la primera de las cuatro victorias que Foyt obtuvo en la Indy 500 y la verdad es que el hombre merece el honor.

Este será el 54º año consecutivo en que Foyt esté presente en la Indy 500, como piloto o como dueño de equipo. Aún mantiene el record de 35 arrancadas consecutivas en la famosa carrera, habiendo ganado en 1961, 1964, 1967 y 1977, y una vez más como propietario de la escudería en 1999, gracias a Kenny Brack.

De modo que en mi humilde opinión, sólo puedo darle las gracias a Mari George por pedirle al Sr. Foyt que manejara el Pace Car en tan importante fecha.

Y ya que últimamente he estado publicando notas sobre la primera Indy 500 ganada por Harroun, aprovecho la oportunidad y les dejo un vídeo en el que aparecen en un programa de TV (en inglés), hace casi 50 años, Harroun y A.J. Foyt. ¡Que lo disfruten!

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Howard C. Marmon, presidente de la Nordyke & Marmon Company estaba seguro. Tenía el auto ganador de la recién anunciada Indy 500: el Marmon Wasp (por su parecido con una abeja, ya que era amarillo y negro y la cola se estrechaba hasta terminar en una punta que semejaba un aguijón). Y estaba seguro también de tener al piloto adecuado, Ray Harroun, el hombre que había diseñado aquel auto y que en 1910 había ganado el llamado Campeonato Nacional de la AAA. 

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Pero Harroun (29) tenía otras ideas. Había anunciado su retiro de las competencias y no estaba interesado en regresar.

Marmon, que debía ser un tipo de esos que no aceptan un no por respuesta insistió hasta que Harroun le dijo que si, siempre y cuando le consiguieran al mejor de los llamados “relief drivers”, corredores que en aquellos eventos de resistencia se ponían al volante por algunas vueltas para que el piloto principal descansara un poco. (más…)

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Las películas del cine mudo tienen un no se qué. Sus imágenes, un poco más veloces que las de la vida misma, hacen que se acelere el corazón. En blanco y negro impulsan la imaginación de un siglo XXI acostumbrado al color.

Música y cartelitos cuentan una historia. No es toda la historia. No cuentan las historias tras la historia… Pero a un siglo de distancia la mente del espectador se enfrenta a un relato sin paralelo: La descomunal aventura que emprendieron en 1911, quienes se atrevieron a tomar parte en la primera Indy 500.

Era el último trimestre de 1910. Carl Fisher, James Allison, Arthur Newby y Frank Wheeler, fundadores del Indianápolis Motor Speedway, estaban preocupados… (más…)

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