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Posts Tagged ‘Indianapolis Motor Speedway’

Opino que todo ser humano puede alcanzar la meta por la cual se afana. También creo que todo el que ambiciona hacer algo determinado termina por hacerlo, por muchos rodeos que haya que dar para lograrlo” ~ Rudolf Caracciola.

Era de noche. Mi primera visita al famoso Speedway de Indiana. Desde donde estaba podía oír las voces de la gente, los sonidos de la fiesta en un área más bien central en la pista. La Luna iluminaba filas de asientos vacíos. Todo tenía un aspecto fantasmal. Me fui alejando del edificio del museo. Pese a la oscuridad no sentía miedo. Tampoco sentía soledad. Era como si aquel lugar estuviese repleto de presencias no físicas que se alegraban con la visita.

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Caminé un rato y me paré al borde de la curva 2. Y allí, en ese momento, en ese lugar, pensé nuevamente en Rudolf Caracciola, piloto alemán de la preguerra que de haber existido entonces el Campeonato Mundial de Fórmula Uno hubiese sido campeón… Acababa de ver en el museo muchos de sus trofeos. No entendía qué hacían allí… (más…)

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La seguridad era una preocupación, de modo que el Speedway instaló sus primeras luces de aviso, verdes y amarillas, alrededor de la pista y además hizo que fuese obligatorio el uso de los cascos. Sin embargo, la vida era dura en la “yarda de ladrillos”, no sólo para los pilotos sino también para los mecánicos que les acompañaban en los autos durante las carreras.   

“Todos los pilotos y mecánicos sueñan con ir a Indianápolis, más aún, con participar. Yo fui muy afortunado. Voy una vez y la gano”, comentó alguna vez Jimmy Dunham el mecánico que acompañó a Kelly Petillo a la victoria en la Indy 500 de 1935.

Y de algún modo, fue un milagro. Dunham pasaba por el taller donde Petillo y sus amigos construían el auto para la Indy 500. Los vio e inmediatamente ofreció su ayuda. Acabó siendo el mecánico de abordo. (más…)

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En 1916 la Indy 500 fue la Indy 300. Los fabricantes se retiraban debido a la participación cada vez mayor de Estados Unidos en las operaciones militares que se desarrollaban en territorio europeo a causa de la Primera Guerra Mundial, y los organizadores de la carrera decidieron acortar la distancia total, entre otras cosas porque según cuentan, no había suficientes repuestos.

La carrera se disputó el martes 30 de mayo y fue ganada por Darío Resta al volante de un Peugeot. Ha sido la única Indy 500 programada sobre una distancia de 300 millas. La carrera contó con 21 inscritos y de acuerdo a algunas fuentes, siete autos fueron presentados por el Speewday o sus dueños, para garantizar un buen número de participantes.

Eddie Rickenbacker  fue uno de los corredores. Esta fue su cuarta y última Indy 500. Poco después de la carrera Rickenbacker partiría hacia Europa donde se convertiría en As de la aviación en la Primera Guerra Mundial y años más tarde sería uno de los dueños del Indianápolis Motor Speedway (1927-1945).

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Los precios del combustible siempre parecen preocuparnos. Bueno, quizás estoy exagerando. No siempre, pero si hay algo cierto es que la innovación ha sido una constante en el automovilismo.

Tras su triunfo en la primera Indy 500, en 1911, Ray Harroun se retiró (Mejor dicho, volvió al retiro como piloto) y continuó su camino como ingeniero. En 1914 estuvo a cargo del equipo Maxwell y desarrolló un carburador especial que permitía que sus autos corrieran con querosén.

El Maxwell hizo toda la Indy 500 y acabó en noveno lugar usando sólo 30 galones de querosén. Considerando que en aquellos días el precio era de seis centavos por galón, su carrera fue bastante barata: ¡US$1.80 por todo el combustible usado!

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Ya el año anterior habían competido autos no estadounidenses. Sin embargo, en 1913 la Indy 500 contó con varios autos y pilotos extranjeros y al final la carrera fue ganada por el francés Jules Goux, de Peugeot.

Aparentemente aquello de: “No beba y conduzca”, no aplicaba en aquel entonces porque Monsieur Goux pasó la Indy 500 compartiendo champaña con su mecánico de abordo… ¡durante la carrera! De hecho, según el vídeo adjunto, se tomaron más de una botella.

Goux hizo seis paradas en pits y en cada una bebía un poco de champaña. Al término de la carrera dijo que no habría podido ganar sin aquel “refresco”…

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Howard C. Marmon, presidente de la Nordyke & Marmon Company estaba seguro. Tenía el auto ganador de la recién anunciada Indy 500: el Marmon Wasp (por su parecido con una abeja, ya que era amarillo y negro y la cola se estrechaba hasta terminar en una punta que semejaba un aguijón). Y estaba seguro también de tener al piloto adecuado, Ray Harroun, el hombre que había diseñado aquel auto y que en 1910 había ganado el llamado Campeonato Nacional de la AAA. 

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Pero Harroun (29) tenía otras ideas. Había anunciado su retiro de las competencias y no estaba interesado en regresar.

Marmon, que debía ser un tipo de esos que no aceptan un no por respuesta insistió hasta que Harroun le dijo que si, siempre y cuando le consiguieran al mejor de los llamados “relief drivers”, corredores que en aquellos eventos de resistencia se ponían al volante por algunas vueltas para que el piloto principal descansara un poco. (más…)

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Las películas del cine mudo tienen un no se qué. Sus imágenes, un poco más veloces que las de la vida misma, hacen que se acelere el corazón. En blanco y negro impulsan la imaginación de un siglo XXI acostumbrado al color.

Música y cartelitos cuentan una historia. No es toda la historia. No cuentan las historias tras la historia… Pero a un siglo de distancia la mente del espectador se enfrenta a un relato sin paralelo: La descomunal aventura que emprendieron en 1911, quienes se atrevieron a tomar parte en la primera Indy 500.

Era el último trimestre de 1910. Carl Fisher, James Allison, Arthur Newby y Frank Wheeler, fundadores del Indianápolis Motor Speedway, estaban preocupados… (más…)

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